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可折叠iPhone再跳票!为何苹果五年都“做不成”折叠屏?

2024-03-11 11:28
雷科技
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iOS会更好地兼容折叠屏iPhone吗?

最近关于折叠屏 iPhone 的消息有点多。

众所周知,坊间一直传闻苹果正在开发折叠屏 iPhone。一方面是所有主流智能手机厂商都已经进入这个赛道,同时折叠屏手机的销量也是连年增长;另一方面是苹果流出的专利显示,他们确实在考虑和研发相应的设计和技术。

但始终没有人可以确凿地指出,苹果正在计划推出折叠屏 iPhone。

就连老朋友、知名苹果分析师郭明錤都在最近承认:已经被人问过了很多次折叠屏 iPhone 或 iPad,但真的不清楚对应的开发计划,只知道苹果正在开发一款约 20.3 英寸的可折叠 MacBook,计划 2027 年量产。

不过就在近日,美国专利商标局再度公布了一份苹果关于折叠屏技术的专利申请。不过更重要的消息是,有苹果高管在采访中不仅透露苹果首款折叠屏 iPhone 的部分信息,还告诉韩国媒体 AlphaBiz:

经过深思熟虑,苹果决定将折叠屏 iPhone 的发布日期定在 2026 年,这比预期要晚。由于它比竞争对手发布得晚,将会整合更多最新的尖端技术。

很多人都在期待折叠屏的 iPhone,但时至今日,我们仍未知道苹果的首款折叠屏 iPhone 会长什么样,又有哪些独特之处。不过目前来看,尽管距离首款折叠屏 iPhone 发布可能还有两年,但我们确实正在逼近折叠屏 iPhone 的真相。

折叠屏已普及,iPhone版有什么值得期待的?

IDC 之前发布过一份报告,指出 2023 年全年中国折叠屏手机市场出货量约 700.7 万台,同比增长 114.5%,也是连续第四年同比增速超过 100%。TrendForce 对 2023 年全球折叠屏手机市场的预估是 1590 万台,同比增长 25%。

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图/ TrendForce

虽然从整体规模上看,折叠屏手机的全部出货量还不如 iPhone 14(单款)在 2023 年上半年的出货量,但耐不住持续高速增长的市场规模。所以这几年,大部分说得上名号的手机厂商都已经入局:

除了主流的三星、华为、OPPO(含一加)、vivo、小米、荣耀,联想(摩托罗拉)、传音、谷歌、中兴(努比亚)也都成为了折叠屏手机厂商。

但毫无疑问,智能手机江湖还离不开苹果这家「天下第一宗」。尤其作为全球高端手机市场的绝对统治者,苹果对于高端手机用户的影响力不言而喻,苹果做不做折叠屏会很大程度上影响全球消费者的认知。

更重要的是,今天折叠屏手机固然在硬件上有了大幅的进步,包括厚度、重量、可靠性、铰链以及屏幕等核心配置上,可以说都达到了一个「大体可接受」的阶段。

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荣耀 CEO 赵明发布 Magic V2,图/荣耀

但这不意味着产品就好用了,尤其是在软件上的制肘大大影响了折叠屏的使用体验。

而软硬件整合,恰恰是苹果这家引领两代计算平台的公司最擅长、也最有优势的方面。另外,iPhone 的核心竞争力之一在于 iOS 系统和生态,不管是希望看到搭载 iOS 的折叠屏设备,还是希望看到苹果(iOS、iPadOS)对于移动「折叠」应用生态的改善,都会不可避免对折叠屏 iPhone 报以期待。

所以与其说很多人对折叠屏 iPhone 的期待,是对苹果的期待,更不如说是对更好折叠屏手机体验的期待。

“可折叠iPhone”,到底有何不同?

对「折叠屏」来说,屏幕的可靠性和折痕无疑是非常关键的地方,年初 The Information 的报道就披露,三星显示提供的面板目前还不能通过苹果严苛的内部测试,导致投产计划继续顺延。

按照 AlphaBiz 的报道,苹果高管就表示首款折叠屏 iPhone 的目标是比竞争对手做得更薄、更轻,同时还有防折痕。

回到前文提到的那份苹果申请专利,专利内容显示这是一项在机身内置柔性显示屏中最大限度减少屏幕折痕的技术。

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最近公开的苹果专利,图/ Patently Apple

简单来说,苹果的想法是在设备折叠部分的玻璃内侧进行切割,再填充聚合物材料,使得屏幕易于弯曲且不会形成折痕。而为了解决填充物对光线的影响,一是采用有机硅或丙烯酸酯等柔性材料;二是填充物外侧采用光滑处理,内侧设计成粗糙纹理来有效减少光反射。

当然,申请专利只能说明苹果至少考虑过这个方案,完全不能代表苹果就会使用该方案。事实是,之前苹果关于折叠屏折痕的申请专利就有好些,包括但不限于在这部分采用「自愈材料」、全新的铰链设计以及可移动的伸缩板等。

在一定程度上,也可以说「折叠屏」技术的发展,导致了苹果迟迟没有推出折叠屏 iPhone。但显然,这不只是一个技术问题。 

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小米 MIX Fold 3,图/雷科技

可折叠iPhone,苹果为何五年都做不出来?

苹果确实不用急。

除了技术上的问题,折叠屏手机也远未到真正能够与直板手机相提并论的时刻,更遑论对 iPhone 形成有效的冲击。市场份额方面前文已经说过了,而在苹果之外,各家厂商如今最重视的新机仍然还是直板旗舰,而非折叠旗舰。

苹果也从来不是一家热衷于新技术的公司。虽然 iPhone 开启了智能手机时代,建立了一个全新的产品范式,但在 iPhone 之前早就有了智能手机;多点触控在智能手机上的应用被认为(包括苹果自己)是革命性的,但也早有了应用多点触控技术的产品;移动上网功能就更不用说。

说到底,苹果是一家善于「整合」的产品公司,也清楚地明白最终交付给用户的是产品而非技术。而折叠屏,虽然说已经在很多方面达到了「大体可接受」的程度,但耐用性、重量等方面仍然还是有相当多的提升空间。

再有,折叠屏手机的本质其实就是通过折叠手机的方式,将更大的屏幕塞到更便于携带和握持的机身中。当然,重点还是前者——更大的屏幕。

问题是更大的屏幕,就一定要是手机吗?

 

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钓鱼佬狂喜,图/ Outdoor Life

实际上,苹果 Vision Pro 完全可以提供大得多的屏幕和性能,苹果更是将其视为开启「下一个空间计算时代」的革命性产品,足见其重视程度。或许,这也让苹果在面对折叠屏 iPhone 时,有了更高的要求和更多的顾虑。

iOS兼容性,是“可折叠iPhone”的最大优势?

很多人都知道,软件已经是当下折叠屏手机最大的问题。

Android 这边由于开放阵营各自为战,芯片、操作系统、终端厂商往往很难「力往一处使」,更何况是让全球开发者跟着走。再加之国内移动应用生态比较突出的适配问题,更让折叠屏手机的体验很难得到质的变化。

最典型的例子还是淘宝,除了「动刀」(开发)成本太高,根本还是因为「动力」不够。而苹果的入场,几乎是最有希望在短时间内改变这一点的可能,不管是考虑到苹果在消费者群体中,还是在开发者群体中的号召力,都能在「供」「需」两侧推动折叠屏应用生态的改进。

对于一个折叠屏手机用户来说,这可能就是对折叠屏 iPhone 最大的期待了。

题图为网友的折叠屏 iPhone 猜想图,仅供娱乐。

     来源:雷科技

           原文标题 : 可折叠iPhone再跳票!为何苹果五年都“做不成”折叠屏?

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