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苹果攻MicroLED市场 全球显示产业格局将变

据外媒19日报道,苹果公司将首次自主设计并生产MicroLED显示屏,目前已利用加州总部附近的秘密工厂生产少量屏幕用于测试。MicroLED使用的材料不同于当前的OLED屏幕,有望令未来的设备更纤薄、更清晰以及更节能。

虽然苹果已尝试应用于AppleWatch,但MicroLED生产难度较高,要运用到iPhone上恐需再等三到五年。华尔街机构Cowen分析师则发布报告认为,MicroLED的生产工艺非常复杂,苹果的项目可能距离商业化还有数年之久,并且苹果可能仍需要显示面板制造商的技术支持。

苹果看重MicroLED技术,加大自主研发力度

MicroLED又被称为微型LED,最早由美国科学家在2000年发明。MicroLED和OLED一样,都是由发光二极管构成的,不同的地方在于LED材料的构成。MicroLED技术是在发光部分中使用了无机的氮化镓(GaN)材料。这种材料可以比OLED产品提供更高的亮度,在响应速度、对比度、色彩饱和度上都比OLED屏幕显示的效果更好。由于采用无机材料,MicroLED也不会出现OLED屏幕“短命”的问题。同时,MicroLED可以使屏幕面板变得更薄,在功耗方面,也大大低于OLED屏幕。

由于MicroLED太过“微型”,如何将微小的组件传输和粘贴成型,成为了量产MicroLED屏幕的难题。早在2014年,苹果就通过收购LuxVue公司,开始对MicroLED技术进行布局。

根据韩国政府的资料,在过去十年时间里,苹果一共申请了11个MicroLED相关的专利,上述的LuxVue则申请了23个专利。这意味着苹果一共掌握的MicroLED专利数量多达34个。

这么多的专利数量,表明苹果极有可能在未来的电子设备中使用MicroLED显示屏。苹果上述申请的专利覆盖了MicroLED面板的各种技术,比如芯片结构、控制系统、对于MicroLED面板的控制搬运过程。

据消息人士透露,MicroLED屏幕的生产难度远高于苹果在iPhone X上首次使用的OLED屏幕,苹果在大约一年前几乎放弃了这个项目,不过其工程师团队取得了进展,该技术目前已进入后期阶段,但消费者可能需要再等几年才能看到进一步的成果。

近年来,面对手机市场增长势头的减弱,为了加强控制力和灵活性,苹果开始用尽各种方法削减成本并力图保持创新步伐不间断,加大自主研发力度。虽然自主研发前期投入较大,但是一旦完成,凭借苹果每年数以亿计的iPhone销量,将能省下不少专利费用。

OFweek显示网小编认为,苹果布局MicroLED领域不仅可以抢占市场先机,还可以对竞争对手进行卡位和遏制,在未来的技术竞争中占据优势地位,将有助于苹果在日益成熟的智能手机市场突围,并超越拥有高端显示屏技术的三星电子等对手,以进一步巩固苹果在智能设备行业的地位。

MicroLED代替OLED,台供应链有优势

台湾显示器产业早已放弃OLED技术,对MicroLED技术寄予厚望。MicroLED在影像表现可与OLED一较高下,甚至具备LED背光优点,相较OLED占用体积,业界笑称OLED效率低是以“以面积换取效率”,因此看好Micro LED有机会取代。

MicroLED技术牵动面板与LED两大产业,有赖上下游产业技术结合共同设计,以克服个制造环节瓶颈,因此,目前积极投入台厂中包含友达、群创两大集团。友达结合旗下LED厂隆达,群创则在鸿海集团主导下结合夏普(Sharp)、荣创,以及最上游晶片厂晶电、錼创均持续研发,期待图辟技术瓶颈后商业化。

此前,鸿海集团已投资美国Micro LED业者eLux,卡位Micro LED领域,并陆续找夏普、群创、荣创入股eLux。统计显示,群创、荣创分别持有eLux 13.64%、9.09%股权,凸显鸿海董事长郭台铭对群创与荣创发展Micro LED高度仰赖。

业界研判,苹果与鸿海集团紧密合作,群创、荣创将扮演先锋。群创执行副总暨技术开发中心负责人丁景隆表示,确信Micro LED将是下一代显示器技术主流,在技术成熟前,群创领先开发AM miniLED车用面板已获大厂青睐,并积极开发其它中小尺寸的应用方案,今年底前将率先商品化。

丁景隆表示,短期内MicroLED在磊晶片端微小化以及巨量移转,以及颗数增加后导致驱动电路成本增加,以及确保单颗良率等问题,导致MicroLED仍难以问世,目前市面上产品均为订制品,但MiniLED可望为过渡进入至MicroLED的重要阶段,LED厂将磊晶粒微缩至100-200微米,而面板厂则以TFT(薄膜电晶体)技术用于矩阵电路驱动,因此,产业可以在MiniLED先行发展,在以摸石头过河方式走向MicroLED。

友达总经理蔡国新表示,面板产业有机会在MicroLED技术兴起后走向轻资本世代,由于面板玻璃基板资本支出高,但若走进MicroLED技术,则面板厂将以TFT电路技术驱动上万颗的MicroLED,无需再大手笔投资面板。

可以看出,苹果转进MicroLED可望带动其他品牌厂跟进,促成MicroLED商机大开。台湾业者中,荣创、隆达各挟鸿海与友达集团资源,而晶电也凭借过往在LED产业雄霸一方的地位,积极开发MicroLED技术,都可望抢搭商机。

业界分析,苹果向来不是技术领导者,但只要导入新技术,都能成功主导业界规格,从过往的触控、双镜头等前例都是如此。苹果导入MicroLED后,未来MicroLED可望成为市场主流。

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