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美国康宁:依靠耐心资本 从濒临倒闭到身价百亿

2017-02-15 11:32
孤身万里游
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  打开百度,输入“制造业”三个字,显示最多的内容就是各类制造业大老板面临倒闭的含泪血泣。

  有关数据显示,近几年在中国可以活到3年以上的制造业企业不到10%,即便是在美国,活过5年的企业也只有20%,能活过10年的企业只有4%,存活超过百年的公司堪称凤毛麟角!

  回顾经济危机寒潮时期,美国许多大公司不得不压缩开支,甚至减薪裁员。曾经堪称美国玻璃业巨头的康宁公司也随之大幅衰退。有数据显示,2009年第四季度,康宁公司收入下降了31%,营销和行政开支削减了30%。为渡过难关,康宁冻结了招聘活动,裁减了3500个就业岗位。康宁公司彼时表示,裁员是目前解决开支的唯一办法,而压缩研发费用是康宁最后一个选择。

  裁员的方式刚刚让康宁躲避第一次灾难后,2001年的互联网泡沫破灭直接摧垮了光纤通信业,而这正是当时康宁正在主攻的市场。股价一路狂跌,企业遭受重创,苦不堪言。但是好在康宁坚守“再穷也不能穷科研”的理念,其一种可用于液晶屏幕的盖板玻璃材料在此时脱颖而出,使公司从困境中解救了出来。然而,好景不长,2011年起液晶显示器、电视市场开始萎缩,康宁的股价又随着利润、市场份额的减少而大跌。但同样很庆幸的是,康宁研发的“大猩猩”玻璃又成为康宁坚强的后盾。

  大难不死,必有后福!两次凭借突破性创新起死回生,让康宁一举成名、屹立至今。 2016年4季度,康宁GAAP销售额24.76亿美元,其中涉及玻璃工业的显示科技、通信、生命科学以及特殊材料等业务收入,约占到销售额的80%,牢牢占据全球高端玻璃产业头把交椅的宝座。1980年上市以来,市值规模不断成长,截至2015年底公司市值207亿美元。

  革故鼎新

  虽然这家名副其实的高科技公司远不如苹果、三星和索尼那样出名,但康宁的成就也可圈可点。

  1879年,康宁将爱迪生发明的灯泡变成了商品;1947年,最先发明并大规模制造出电视显像管;1970年,又最先发明并制造出世界第一根光纤;乔布斯去康宁三顾茅庐,与康宁谈判使用康宁玻璃作为苹果的防刮花屏。

  在 《乔布斯传》中,记载了乔布斯给康宁首席执行官温德尔·维克斯打电话的故事,乔布斯告诉后者他正在为自己名为iPhone的新设备寻找一种玻璃保护屏。乔布斯在iPhone上市销售那天给维克斯写了一张便条,上面简单地写着“没有你我们做不成这件事”。在维克斯办公室寥寥可数被加上外框的纪念品中,这张便条就是其中之一。

  维克斯曾骄傲对外宣称,研发是康宁增长速度最快的企业活动。康宁每年持续投入10%用于创新,就算是在像大萧条那样最艰苦的阶段,研究投入不但没有收缩反而加大了。

  因此,我们就看到了,康宁在百多年来持续不断地推出性能优异的创新产品,全公司25%的销售来自于“年龄”小于5岁的产品。

  耐心资本

  上世纪80年代,推销大师汤姆 霍普金斯有一场让人震撼的演讲中说到:“你如果没有耐心去等待成功的到来,那么,你只好用一生的耐心去面对失败。”

  而早在160年前,“耐心资本”(一种对未经验证的技术进行投资的理念)四个字就开始贯穿康宁发展的始终。维克斯说,康宁公司相信“耐心资本”,即使是它无法短期快速获利。

  20世纪60年代康宁公司就研发出被他们称之为“金刚玻璃”的材料。这种材料非常结实,原先被用于制造汽车挡风玻璃和监狱窗户,但当时找不到市场,于是停产了。但现在它是30亿台智能手机和平板电脑的外保护层。

  上世纪60年代初,康宁启动光纤的研发。到了70年代中期经济萧条,光纤市场远未形成,康宁不得不解雇大批员工,同时康宁在美国唯一的潜在用户AT&T预测30年后才会有光纤的需求。但当时的总裁小爱默瑞高瞻远瞩,果断建厂,1981年康宁在光纤行业的布局已经完成,此时共投资超过1亿美元,却无任何收入。但1995年光纤市场飞速发展,由于超前的战略布局,康宁很快就击败了众多强大的对手,从而在此行业独占鳌头。

  无独有偶,在LCD显示器领域,康宁在上世纪80年代初开始研发,初时就创造出一种新工艺能够形成超薄、超平整的玻璃界面,远优于竞争对手。但直到90年代中期,康宁预期市场的需求才爆发。这一次又因早已布局,一举击败日企,成就霸业。在超过15年耐心投资后,LCD业务终于在1999年为康宁带来丰厚的利润。

  在康宁任职几十年的李放曾与媒体记者讲述以上故事时表示,康宁的这种果敢和魄力是它持续成功的核心原因。

  的确,这种极其长远的管理理念和风格在全球企业界绝对是一个异类。实际上这与霍廷家族多年掌控康宁有直接的关系。虽然康宁在1945年上市,但绝大多数股权仍为霍廷家族持有,只是2000年后,家族持股才慢慢淡化,但霍廷家族仍对康宁有着深远的影响。美国康宁公司董事长兼首席执行官魏文德对此深有体会,他曾说,康宁从不会空降一位只做4年的总裁。康宁人从来都是把康宁作为终身的事业。

  耐心资本孵化出的魄力

  在如今重新回望康宁的耐心资本孵化出的品格时,有两个角度可以值得借鉴:

  其一,尊重。

  曾有一组考察团去康宁总部考察后回来称,进入康宁参观必须交出手机和相机,他们对知识产权的保护成为了一种“信仰”。并且,康宁非常重视科学家和技术人才,并将他们视为公司的重要财富。在前往熔融实验室的走廊墙上,来自各个国家及地区、获得不同奖项的科学家与技术人员照片一一摆放,让人感受到整个公司对知识和人才的尊重。

  并且,康宁与其他企业的不同的是,允许同时聘用夫妻两人为员工的做法。如果员工配偶无法在公司内找到适当的工作,康宁就帮助配偶在公司附近找工作。如此,优秀的人才就不会因为配偶无法在附近找到适当的工作、或是配偶换到其他地方工作而离开公司。

  其二,壮士断腕的气魄。

  康宁的持久昌盛还源于“壮士断腕”的气魄。从康宁一路走来的经历不难发现,它在过去曾多次重新塑造自己,进行深度战略转型。就如魏文德说的那句话,一个企业只有随时有决心、魄力,同时有能力进行变革才能维持长久优异的市场表现。

  康宁最初是以生产专业玻璃起家,为铁路和航海提供信号灯玻璃。其后,它推出一系列极其成功的耐高温玻璃餐具,从而走入美国的千家万户。进入上世纪50年代,康宁成功地在电视显像管领域建立了全球市场的领袖地位。除了在材料领域不断突破之外,康宁还在80年代建立了利润丰厚的医疗测试部门。

  但是,这些业务曾经的辉煌并没让康宁对其有所留恋。一旦环境变化,康宁就毫不迟疑地对自身进行深度变革,退出这些不再有发展空间或与康宁核心技能不再有战略相关性的部门。例如,在看到了日本彩电企业的兴起后,康宁于1988年将曾经贡献75%利润的彩电显像管部门悉数售出。1996年,康宁意识到医疗测试部门虽然贡献了27%的利润,却无法和其核心技能形成增益效应,便将其果断割离。而康宁在美国最广为人知的玻璃餐具部门,也在1998年被卖掉。

  《新财富》杂志曾经以康宁公司的事例做过一番概述。其中表示,正是因为康宁肯大规模的资产剥离,使之战略定位更清晰,创新能力更强大,才将自身从大而杂的企业转型为一个小而精的高科技企业。其实,所有成功的高科技企业如IBM、亚马逊、谷歌和甲骨文等,其共性都是如此。长青的秘密就是不断进行自我突破,甚至是壮士断腕般的自我毁灭和破坏。高科技产业的生存法则,不变革就等于灭亡。

  当康宁公司于2017年1月5日在拉斯维加斯举办的CES2017上展示了公司研发的玻璃概念汽车、用于健身房带有AR层的镜子、支持无缝家庭通信的家庭和办公室网关等系列产品时,我们似乎又看到了康宁未来的野心。

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