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OLED印刷显示技术获得突破 进程加速

2016-06-01 14:59
论恒
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  ,得益于苹果将在下一代手机上采用三星的3D盖板+OLED柔性显示屏的消息不停发酵,在2011年期间被炒作过一轮的3D盖板+OLED柔性显示屏概念,再一次被产业资本爆炒,甚至有些停产多年的涉OLED标的,都被人把N年前的炒作旧闻当作热点新闻再发了出来。至于标的是否真正的盈利,则无多少人关心。

  近日,为韩国三星提供柔性OLED封装设备的亏损企业Kateeva宣布,新一轮的募资(Series-E)总额达8800万美金,比前一次由SamsungVentureInvestmentCorp领投的3800万美金多出一倍多,此次募投的主力为包括京东方、赛伯乐投资集团、金浦产业投资基金、RedviewCapital及TCL创投在内的中国企业。

  Kateeva是一间从麻省理工学院(MIT)分拆出来的新创公司,核心技术为提供大尺寸显示面板的喷墨打印解决方案,创立于2008年,到目前为此,Kateeva已募集了超过2亿美金的投资。此次募集的资金主要用于完成三星\LG在OLED扩产上的封装设备订单。

  Kateeva早前希望用喷墨打印技术来替代传统的蒸镀技术,以更低的成本快速加工OLED发光层。Kateeva通过改造采购回来的工业喷墨打印机,把打印机放置在一个氮气保护的密封空间里进行OLED发光层三色发光粉溶液喷墨打印在已经做完隔离栅的TFT背板上。由于在对放置庞大的工业喷墨打印机空间进行抽真空和充氮气过程后,没能完全处理掉空间里的水汽和氧气,一直到上一轮OLED行业炒作失败为止,仍只能试制出使用寿命很短的样品进行展示,没法完成真正的商品化。

  在多次努力利用喷墨打印生产OLED失败后,2014年Kateeva收购了韩国的OLED技术公司OLEDPlus,OLEDPlus技术人员建议把喷墨打印技术由打印OLED发光层改为用于打印OLED发光层蒸镀完成后的封装密封层,此举也得到了OLED材料厂商住友化学和面板厂商三星的支持。其中住友化学开发可用于喷墨打印制程的封装材料溶液,三星则把Kateeva的喷墨打印头和控制软件整合到佳能的蒸镀设备里面用于喷墨打印密封封装层工序。这项技术在三星的柔性OLED量产产线上获得了成功,大幅改善了生产柔性OLED的生产效率。也正是Kateeva、住友与三星的合作与努力,才使得三星的柔性OLED得以量产,人们也才用上了3D盖板+OLED柔性显示屏盖世系列新品手机。

  同时,三星也与杜邦开发出了能用Kateeva的喷墨打印技术的PI溶液,直接把PI溶液喷墨打印在工序周转硬板上并固化成柔性PI基板,替代现在的柔性PI基板覆合在工序周转硬板上的工序,以改善制程品质、缩减工序、降低成本,提升加工效率。

  目前除了三星有在OLED生产过程中应用到喷墨打印技术外,LGD也与设备厂商东京威力科创、喷墨喷嘴厂商爱普生,以及材料厂商的默克、住友化学等合作,利用喷墨打印技术在京畿道的坡州工厂的“M2-Inkjet”OLED生产线进行试产;友达则与日本松下Panasonic试制喷墨打印制程的OLED电视面板;京东方由自主开发喷墨打印技术,试产OLED电视面板;TCL旗下的华星光电则控股开发以印刷技术生产OLED的广东聚华,有试制32英寸的电视面板制品对外展示。

  此外应用材料也控股了Kateeva的主要竞争对手日本东京电子,试图把东京电子的喷墨打印平台也整合到自己的蒸镀设备里面,取代一些蒸镀工序。

  在与OLED蒸镀工艺竞争的技术中,除了喷墨打印等印刷技术外,还有同样成本低廉的低温等离子化学气相沉积系统(PECVD),目前也有一些厂商把这个技术试应用在OLED的封装上面,不过受限于材料兼容性和光线透过率的影响,更多的企业把PECVD用在了整机的密封防水应用上。

  OLED的生产关键还是在水、氧处理与阻隔上,而在这方面,开放式的印刷加工技术一直与OLED的材料及工艺成在较大的矛盾冲突。像Kateeva早期自己独立采够一台工业喷墨打印机再进行密封改装的模式,就很难真正的解决这个矛盾。但柔性显示的前景与传统柔性材料印刷技术的高效率与低成本,一直以来都是显示行业最愿意去攻克的难题之一,Kateeva这些企业的努力也更显行业价值。

  Kateeva尽管连续两年取得了三星等OLED面板企业的一些订单,但在2015年的主营业务收入仅为1671万美元,而其净利润亏损2882万美元。投资者再次募投Kateeva,应该看中的是Kateeva在把密封封装工序进行喷墨打印替代后,其它OLED生产工序喷墨打印替代的可能性趋势也越来越大。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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