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玻璃材料为何对科技行业未来至关重要?

2015-12-16 08:20
棒棒书香
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  从来到科技行业开始,我就意识到产品制造过程中各种材料的重要性。在供职于半导体行业之初,我就开始学习制造硅晶圆和芯片的原材料。随后,我又开始研究制造当前热门科技产品的其他材料。事实证明,材料科学是所有科技发明的命脉,而随着材料技术的进步,科技产品的运行速度变得更快、尺寸更小、更耐久。这也使“口袋中的PC”,即智能手机成为了可能。

  直到约2000年左右,我在PC行业的大部分工作专注于各类元件,例如显示屏、声卡、半导体芯片,以及其他使PC变得越来越强大的部件。然而,随着翻盖手机,以及随后智能手机的兴起,在提供优秀的用户体验,尤其是移动设备用户体验方面,有一种材料的重要性仅次于处理器,这就是目前所有功能型手机和智能手机使用的玻璃屏幕。

  尽管在过去很长一段时间内,我都认识到,屏幕在智能手机和平板电脑设计中扮演着重要角色,但直到科幻电影《少数派报告》的上映,我才发现,玻璃屏幕将是数字未来至关重要的一部分。随后,2011年,我看到了来自康宁公司的一段视频。视频名为“玻璃生活的一天”,更清晰地反映了玻璃在数字世界中扮演的重要角色。在视频中,玻璃镜变成了触摸屏,玻璃桌面变成了计算机屏幕,玻璃墙面则变成了支持触控操作的内容互动入口。2013年,康宁公司又发布了一段新视频,介绍了玻璃集成至我们数字生活的更多方式。

  在苹果尝试蓝宝石材料并失败的不久之后,玻璃,尤其是康宁公司“大猩猩玻璃”所扮演的角色引起了我的更多关注。很明显,康宁公司正在发展与玻璃屏幕有关的业务,而第四代“大猩猩玻璃”也成为了该公司推向市场的最耐久、抗刮擦性能最好的产品。此外,该公司代号为“Phire”的新一代产品据称性能堪比蓝宝石。在科技产品玻璃材料领域,康宁公司的研发和进展明显处于行业领先。

  另一方面,摩托罗拉正在尝试OLED显示屏及塑料屏幕外壳,这同样很有趣。摩托罗拉声称,这样的屏幕不会损坏。通过特殊的五层处理工艺,摩托罗拉开发了据称永不损坏的智能手机。我很希望尽快亲自评测这样的手机,不过材料科学专家对我表示,塑料屏幕很容易出现划痕,而随着时间推移还会发黄,从而影响清晰度。摩托罗拉的人士则表示,由于该公司对屏幕外层的特殊处理,情况并非如此。目前很难判断,塑料屏幕在智能手机的生命周期中能否一直保持较好的性能。

  因此,其他中高端手机普遍采用“大猩猩玻璃”。这已被证明是便携式PC和智能手机的最佳选择,能带来所需的抗刮擦性能。

  玻璃屏幕对于用户手中数十亿部智能手机的性能非常重要,而玻璃材料还将在我们未来的数字生活中扮演更重要的角色,而这将令所有科技行业人士感到兴奋。

  康宁公司的视频使我们得以窥见未来的数字生活。将玻璃屏幕置于桌面上,桌面就会成为巨大的互动屏幕,从而改变人们与数字内容互动的方式。在玻璃墙壁上播放视频和其他内容,并使用触控操作去激活应用,这同样令人兴奋。请想象一下冰箱上的玻璃屏幕,以及浴室内的玻璃镜。这些设备都将成为用户获取数字内容的入口,而在不远的将来,玻璃将在我们的生活中扮演这种角色。

  康宁公司2011年和2013年展示的未来目前正逐渐成为现实。如果你去参加2016年美国国际消费电子展(CES),那么将会看到康宁公司在这一领域的进步,以及这一技术给科技行业未来带来的影响。

  注:本文作者蒂姆·巴加林(Tim Bajarin)是Creative Strategies Inc总裁,是行业领先的咨询师和分析师。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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