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苹果3D Touch压力传感功能背后的秘密

   过去多年中,苹果推出过许多产品,但开发过程基本类似:找到某些丑陋而复杂的已有产品,将其变得更精致、更易使用。“精致”有着几乎永恒的定义,苹果对铝质材料的使用已经证明了这一点。然而,“易用性”的定义不断发生变化。因此,在9月份发布会的前几天,苹果首席设计官乔纳森-艾维(Jonathan Ive)的关注重点并不是新款Apple TV或大尺寸iPad,而是一项名为3D Touch的功能。这一功能使iPhone更易用。拿着一部iPhone6s,艾维表示:“这才是我们的重点,占用了我们公司内部的大部分精力。”而对于3D Touch,他表示,“我们已开发这项功能很长时间,很多很多年”。

  苹果的设计工作室就像巨石阵一样神秘,似乎不存在于现实世界。这里有许多30多岁的设计师,他们有着不同的国籍和不同的外表,但都在iMac前静静地工作。在这里,小厨房旁边有一张长条木桌,而一台闪闪发光的咖啡机更像是“被供奉的偶像”。这里播放的音乐来自独立音乐人,旋律轻松。与所有设计书店一样,与墙壁同样长的书架有着看似漫不经心,但实则精致的摆放。

  这里就是苹果的魔法空间,而唯一的证明在于墙壁上的窗帘。艾维表示,窗帘背后就是苹果的工业设计工作室,这里有正在进行的探索、磨边机,以及目前还不能言说、属于未来的产品。正是在这里,3DTouch从理念发展为现实。

  几年前,设计师和工程师就已意识到,手机集成了如此多的功能,包括消息、地图、应用、链接、照片和音乐,而用户将不得不在主页屏幕和应用之间频繁切换。苹果愿意解决产品和用户之间哪怕是最微小的问题。苹果用户界面设计副总裁阿兰·代耶(Alan Dye)表示:“‘不可或缺’是我们期望的状态。我们希望,在使用我们的产品时,你会感到它不可或缺。”

  在诞生后的近10年时间里,iPhone已经从最初的“婴儿肥”发展成为了“小鲜肉”,而5.5英寸的iPhone 6 Plus则是它的“哥哥”。除了Siri和苹果地图之外,其他功能都被无缝地集成至iPhone,几乎挑不出实质性的缺点。不过,由于用户的期望越来越高,对“杰出”的赞美也会日渐消失。苹果全球营销高级副总裁菲尔·席勒(Phil Schiller)表示:“每一代产品的功能标准都会变得更高。如果这款产品只是比去年好5%,那么没人会关心。”

  从iPhone的圆角造型到泰然自若的“天才吧”员工,苹果希望用户将其视为一家给人感觉轻松的公司,而技术卓越性的实现就像从烤箱中拿出面包一样简单。席勒表示:“为了开发带3D Touch技术的显示屏,所需的工程智慧和硬件都极其困难。如果人们不使用这一技术,那么我们将浪费一年,确切的说是两年的时间,并花费巨额成本和制造投资。如果这只是一项演示功能,一个月后不再有人使用,那么将是对工程人才的严重浪费。”

  席勒认为,3D Touch是一项突破,但部分设计师可能并未领会这一点。艾维表示:“在一个需要考虑许多因素的公司中,衡量设计师的工作非常困难。我们可能会从事某项工作很长时间,但仍不清楚要如何去做。”

  开发中的困难

  苹果的设计项目通常没有正式的开始时间,也没有预设的完成标准。长达几个月的试错很常见,而同时推进的方案不可胜数。因此,没有人还记得,设计团队何时开始尝试给iPhone增加3D Touch功能。该团队只是在问,除了滑动操作以外,是否还有可能通过按压玻璃完成额外的操作,或是打开某个快捷方式?手机能否根据用户的不同按压力度来理解用户的意图?

  所有人都知道,苹果是一家以设计为第一优先级的公司,但外界可能并没有理解这其中的真正意义。在苹果,设计师和非设计高管之间的关系就像是赛马和训练师。一方通常在名义上处于主导,但实际上只是在为另一方服务。苹果软件工程高级副总裁克雷格·费德里西(Craig Fedrighi)表示,在大部分软件公司,设计师只会决定他们想要什么,而工程师会找到最简单的实现方法。因此,所有功能都变得不完美。而对于3D Touch,苹果直到完成最终设计,才开始去研究实现这样的设计有多么困难。费德里西的职业生涯从苹果起步,随后在财务管理软件开发商Ariba工作了10年时间,并于2009年重回苹果。

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