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全球最大的触控芯片公司Synaptics看上了中国指纹识别市场

2015-04-14 14:41
孤身万里游
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  你一定有过被数不清的账号密码折腾到想要撞墙的经历,这种经历想必还不止一次。有一家公司正在致力于帮你解决这件事,他们想要干掉密码。

  “我们曾是滑动传感器的市场第一,现在已经转向了新的触控传感器。相信新的技术会帮助我们扩大在中国拓展市场的机会。”Synaptics总裁兼CEORick Bergman最近告诉界面新闻记者。

  Synaptics在中国已经和华为、中兴、联想、酷派、小米、金立、TCL、OPPO等建立了战略合作关系。但据笔者了解,他们都是Synaptics触控芯片的客户,而Synaptics在中国的指纹识别市场尚没有公开的合作。

  Synaptics是一家有着29年历史的美国公司,2005年首款电容式触摸手机技术就来自它们。苹果新MacBook的Force Touch触控板被多家媒体称为是“最大亮点”,而Synaptics在2012年8月就发布了类似的ForcePad技术,并已应用于惠普的新款笔记本。除苹果之外,它在全球所有PC、平板触控技术市场中占65%的份额,是触控芯片当之无愧的老大。

  它进入指纹识别领域始于一场收购。2012年7月,苹果公司以高出市值约60%的价格收购指纹感应器制造商AuthenTec,当时业内就猜测,这是要为苹果的移动支付产品作准备。一年多后,苹果推出iPhone5S,首次在手机上搭载支持按压式指纹识别的home键——这被业内认为是一个里程碑,随之而来的就是ApplePay以及NFC支付、生物识别技术的流行。

  当iPhone5s推出的时候,Synaptics正在跟另一家业内知名的生物指纹身份验证解决方案商Validity商讨收购交易,后者是AuthenTec的老对手。

  “当时我们几乎也是快将这个收购最终完成了。”Synaptics总裁兼CEORick Bergman对界面新闻记者回忆说,“当我们想继续看一看市场上有什么其他的消息在宣布,事实上我们对于指纹识别技术已经观望了好几年了。”

  有了iPhone 5S的刺激,2013年10月,Synaptics最终收购了Validity,进入指纹识别领域。在许多手机厂商开始跟进指纹识别的时候,Synaptics开始为他们提供Validity的技术,比如三星2014年的旗舰机型Galaxy S5。

  不过,此前Validity的滑动式指纹解锁方案效果并不理想,可识别率与用户体验反响普遍不如iPhone。这也从一定程度上导致了三星Galaxy S5等产品难以与iPhone抗衡。

  作为三星的上游企业,Synaptics也在即时调整战略。他们很快开发出了和iPhone 6有着类似使用体验,甚至反应速度更快、实际触摸传感器面积更小的按压式Natural ID指纹识别芯片;另一方面,他们也开始注意到小米等中国手机企业以及中国手机用户。

  截至2014年6月29日财年的财报显示,Synaptics对中国的营收增长10%,而中国市场占到该公司这一财年总营收的六成。Rick Bergman曾公开表示:“中国企业已经不只是‘规模最大’的代名词,华为、联想等终端企业正在改写全球产业格局。全球前十的手机厂商,中国有6个。中国对我们太重要了。”

  2014年10月,Synaptics专门举办了一场“中国业务战略发布会”,宣布未来2-3年,中国将是Synaptics重要的成长市场,并将扩大中国团队,寻求中国全产业链合作,并会随时考虑针对中国客户的需求开发产品。

  Rick Bergman指的新技术,就是Synaptics的全球首个侧边滑动指纹识别解决方案——VFS6170滑动传感器。这项技术能够在设备的侧面集成一个超薄滑动传感器,通过单手拇指滑动完成身份验证;无需为安装生物识别传感器而切割前面板玻璃,既保留了平滑的前面板设计,又降低了解决方案总体成本。

  “跟iPhone的指纹识别比一下,这个速度快得多。”Rick Bergman向界面新闻记者展示说,“到现在为止,它应该是业内速度最快的。最大的优势应该是传感器和芯片能够分离,这样我们就有多种外形和形式可以采用,比如在手机正面、侧面、背面等。”Rick Bergman告诉界面新闻记者,单在指纹识别领域,Synaptics有约200项专利。

  不过,在中国市场,Synaptics还存在不少竞争者,其中不乏同样有技术优势的国内竞争者。

  比如目前已见方案最多的厂商——瑞典指纹卡公司FPC,早期的合作伙伴包括金立、vivo等,近期最有名的新合作是华为旗舰机型mate 7,采用的是FPC的按压式置于手机后盖方案。

  中国公司汇顶科技也与Synaptics有很高的市场重合度,而掌握触控行业最先进的技术之一TDDI(触摸和显示驱动器集成)也让这家本土公司在业内相当有存在感——目前,这个技术只有日本JDI、Synaptics和汇顶科技这三家公司掌握。根据公开资料,魅族MX4 Pro是由汇顶提供的蓝宝石按压式指纹识别方案。

  此外,这个领域还有韩国CrucialTec、挪威IDEX、深圳敦泰、上海思立微等等一众企业,彼此技术不尽相同,各有市场。

  不过Rick Bergman表示乐观,他判断,中国市场中新的功能和创新的步伐要远远快于美国和欧洲市场,并且认为他们的产品会非常适合中国。“在中国市场上,大家更多会对新的功能和大屏幕感到兴奋,而且对于价格也会有一定的敏感度;但是在美国市场上,消费者在买手机的时候,更多的关注的是品牌认知度。”

  这家公司决定把按压和滑动两类传感器用价位拉开档次。“Synaptics推出VFS6170这个侧滑新方案是希望通过高性价比,让更多千元机搭载方便的指纹识别技术。”Rick Bergman对界面新闻记者补充说。 

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