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黑莓与滑铁卢:一家企业和一座城的故事

2015-02-11 10:01
魏丁小陆
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  滑铁卢市是加拿大安大略省南部的一个小城市,距离多伦多一个小时的车程,这里交通发达,有着浓厚的人文环境和学习环境。滑铁卢有着“加拿大硅谷”之称,不仅坐拥北美三大保险公司的总部,包括谷歌、苹果、微软在内的科技巨头也都在这里设立了研发机构。

  当然,滑铁卢最为著名的企业当属黑莓,这家在滑铁卢“土生土长”的公司曾经是这个城市的名片和骄傲,而滑铁卢也见证了黑莓的盛衰成败。国外资讯媒体Fusion的记者凯文·罗斯(Kevin Roose)日前走访了滑铁卢市,以下是访谈文章的主要内容。

  这是一个普通周三的下午五点半,加拿大安大略省滑铁卢市,街上一片萧条的景象,我坐在冷冷的出租车里,窗外就是黑莓总部所在地。回想5年前,这些楼里基本是人满为患,而如今却像个鬼城一样冷清,而这番景象似乎也是黑莓命运的真实写照。

  不过这种冷清多少显得有些奇怪,因为过去的一周对于黑莓来说应该是非常忙碌的。就在我造访黑莓的数小时前,路透社报道称三星正在以70亿美元的价格洽购黑莓,同时公司也刚刚发布最新款的BlackBerry Classic,员工们都在为新的复兴计划而努力,公司高管更是希望通过关注核心业务客户来扭转不断下滑的业务态势。

  如今的黑莓很难让人想起其曾经辉煌的过去,这家让加拿大人无比自豪的企业在巅峰时期的市值高达800亿美元,员工人数接近2万,而黑莓手机除了拥有亿万普通消费者之外,还是包括白宫在内的政府机构和财富500强公司的首选通讯设备。

  如今尽管黑莓还活着,但是公司员工只有7000名,市值已经低至52.5亿美元,不到巅峰时期的10%,而黑莓手机在以苹果和三星为主导的全球智能手机市场中的份额也不到1%,完全一副英雄迟暮的模样。

  在进行此次采访之前,我希望弄清楚的一个问题是:衰落的黑莓对滑铁卢市造成了那些影响?是不是会像当年的通用汽车那样对底特律造成致命打击?

  相对于供应链资源遍布全球的其他大型手机厂商来说,黑莓显得比较特别,该公司的产品设计、测试和生产全部在本地进行,同时黑莓不仅为当地的大学生提供大量的实习机会,同时还解决了滑铁卢市将近一半的就业问题。像柯达之于纽约罗切斯特一样,滑铁卢市的命运与黑莓紧紧联系在一起。所以当黑莓走上下坡路的时候,整个滑铁卢市也进入了低迷期。

  由于黑莓之前多次拒绝了我的采访邀约,但我还是决定独自前来,所以下车之后我再三对周围的环境进行了确认。当我看到一面墙的黑板上用白色粉笔写着的“永远不要放弃”、“做好征服世界的准备”、“黑莓魔法正在回归”等字样时,我知道这里就是黑莓的总部了。

  诞生与辉煌

  滑铁卢市向来都不是个以科技为重的城市,整个城市的人口只有12万人,该城市由门诺教派在19世纪创立,一直以来都是一个以中档制造业闻名的小城市,不过这一切在1984年发生了改变。

  这一年,滑铁卢大学的两位工程专业学生迈克·拉扎里迪斯(Mike Lazaridis)和道格拉斯·弗雷根(Douglas Fregan)联合创办了一家名为Research in Motion(RIM)的无线数据传输设备研发公司,而在接下来的数十年中,这家公司改变了整个世界进行沟通的方式。RIM的大客户大多赫赫有名,其中包括华尔街的银行和政府机构,他们都无比喜欢安全度超高、能够随时收发电邮的黑莓手机。2005年,黑莓迎来了黄金发展期,销量从之前的每年100万台上升至每月100万台,然后再飙升到每季度1000万台的量级。

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