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曲面屏深挖柔性 市场潜力不可小觑

2013-12-16 15:06
木中君
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  当曲屏手机平放在桌面时,由于机身呈现弧形,用户将一端按下,手机就会像跷跷板一样翘起,并被唤醒。三星电子(下称三星)和LG电子(下称LG)同时将这一概念融入最新推出的曲屏手机中。

  2013年11月,三星的Galaxy Round和LG的G Flex面世。两款手机的屏幕皆呈弧形,与各自旗下普通手机配置几乎相同。

  Galaxy Round的屏幕自左到右弯曲,更加贴合手掌及面部;G Flex自上而下弯曲,是因为考虑到用户在观看视频时,会将手机横过来,弯曲的屏幕避免了边缘反光。两款屏幕都是小弧度,不过,G Flex的电池也配套设计成弯曲状,相较于Galaxy Round的平板电池,储电量更大。虽然同样拥有5.7英寸的屏幕,用户发现Galaxy Round比三星的经典款Galaxy Note3 更方便装进口袋,因为它的弧度很贴合大腿或者臀部的曲线,并且视觉效果不错。

  这样新鲜的曲屏手机只是一个开始。研究者们的设想是,未来的电子产品完全可以像纸张一样折叠或卷起,放进口袋里。

  柔软的电子产品中较难实现的部件,就是能够弯曲自如的屏幕。密歇根州立大学电子工程与计算机科学助理教授王川称,柔性技术在三五年前的美国实验室里已不成问题,“关键是量产”。

  如今,三星、LG已经实现了曲屏手机的量产,尽管这两款产品还不能像真正意义上的柔性屏幕那样任意弯折,但是,“曲屏几乎包含了柔性屏幕的关键技术,这说明柔性屏幕的量产已经不成问题。”加州大学伯克利分校研究员余志滨说。

  仅在韩国本土销售的这两款曲屏手机,尚未表现出良好的销售业绩。根据韩国媒体报道,自11月10日Galaxy Round正式上市以来,其单日销售量不足100部。不过,用这两款手机的销量判断柔性屏幕的前景,还为时尚早。

  在研究者看来,手机、电视等传统的电子产品,只是柔性屏幕的试验场,灵活性要求更高的可穿戴设备,或许成为柔性屏幕的天下。因为人体中几乎不存在平面,都是曲面且处于不断运动变化的过程,柔性的材料能最大程度地减少用户的束缚感。

  产业调研咨询机构Displaybank估计,2015年,柔性屏幕的市场规模将达到11亿美元,并于2020年进一步飙升至420亿美元。届时,平板显示市场中将有16%的份额被柔性屏幕抢占。

  关键突破

  像很多发明一样,柔性屏幕概念的出现也是一个巧合。

  1979年的一天晚上,美国华裔物理学家邓青云(Ching W. Tang)在回家的路上忽然想起有东西忘在实验室。当他返回到黑暗的实验室时,发现一块有机蓄电池在闪闪发光。这一偶然的发现,使研究者们意识到有机物可以作为发光源,制成显示屏。

  研究者们选取不同的有机物制出了三元色——红、蓝、绿,自然界的所有颜色都可以用这三个颜色调和出来。这三种颜色组成一个像素点,通过开关调节各颜色间的明暗,形成不同的色彩。千千万万个像素点一起工作形成了完整的图画。研究者将像素点、开关等元件固定在一块基板上,构成有机发光二极管(Organic Light-Emitting Diode,OLED),整个结构犹如汉堡包,发光材料就是夹在中间的蔬菜。

  “由于有机物是柔软的,所以大家就想,是不是可以将整块屏幕都做成柔软的。”王川说。自上个世纪末,基于OLED的屏幕雏形被研发出来后,研究者们一方面完善平板OLED屏幕,一方面开始探索制造柔性的OLED屏幕。

  基板是决定屏幕柔软性的关键。基板承载着像素、开关等元件。在传统的制造工艺中,基板需要能够承受300摄氏度以上的温度,且具有良好的透光度。因此,玻璃通常是平板OLED屏幕的首选。但是,玻璃无法让屏幕做到柔软。研究人员将基板更换为柔软的塑料,却发现一般的塑料在300摄氏度就融化了,难以满足传统工艺的要求。

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