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面板显示产业的发展规律你到底了解多少?

导读: 作为消费者,液晶屏现在到处都是,电子表、计算器,手机屏幕、高清电视和电脑显示屏等等。可是你想想,液晶屏的爆发,就是这几十年的事。这个产业快速变化的背后,一定有很多大赌大赢、大得大失、惊心动魄的商业故事。

OFweek显示网讯 作为消费者,液晶屏现在到处都是,电子表、计算器,手机屏幕、高清电视和电脑显示屏等等。可是你想想,液晶屏的爆发,就是这几十年的事。这个产业快速变化的背后,一定有很多大赌大赢、大得大失、惊心动魄的商业故事。

19世纪后期,科学家就发现了液晶这种东西。液晶的特点是能够随着温度的变化,在浑浊和透明之间转变,但很多年间大家都不知道这东西有什么实际用处。一直到了1960年代,一家美国公司开始把液晶用于显示技术

具结晶性的液体 - 液晶

这家美国公司现在已经消失了,当初可是鼎鼎大名,叫美国无线电公司(RadioCorporation of America,简称RCA),是彩色电视机的发明者,二战之后是美国乃至全世界电视机工业的主导者。作为彩电的发明者,RCA公司很早就想到研发那种能“挂在墙上的平板电视”。

在1961年,美国RCA公司普林斯顿试验室,有一个年轻电子学者正在准备博士论文的答辩。他发现,把两片透明导电玻璃之间夹上液晶,再给液晶加上电压,就可以精确操控液晶透明或者浑浊——这不就是彩色平板电视吗?

RCA公司刚开始对他的研究极为重视,一直把它列为企业的重大机密项目。直到1968年,RCA公司制成了世界上第一个液晶显示模型,在纽约召开了发布会,当众展示这项新发明。日本企业参加了发布会,由此知道了美国人研发的这项新技术。

但是,RCA公司虽然发明了液晶显示技术,但他们失望地发现,这东西根本不可能用来生产“挂在墙上的平板电视”。因为液晶显示速度太慢,颜色也太单调,距离能看的彩色电视还有很远。时间一长,RCA公司就有点绝望了。

而且,这个时候RCA公司,把注意力转向了当时越来越兴旺的计算机行业。他们打算和IBM公司较量一番,因此削减了消费电子方面的投资,停止了液晶方面的继续研发。可惜的是,RCA公司在和IBM公司的较量中完全败下阵来,也就此从市场中消失了。到了1970年代,其他美国公司也因为类似的理由,先后放弃了液晶显示技术的研发。

日本进入液晶市场,研发技术突破成为先行者

但在,在RCA公司发布会上见到新技术的日本人,可对液晶产生了浓厚的兴趣。率先出手的,是日本钟表企业,精工。当时,日本人正在雄心勃勃地研发石英表,打算挑战盘踞市场多年的瑞士等钟表强国。日本人研发出了用于石英表的集成电路,但在显示方面始终没有突破。看到液晶技术,精工大喜过望,赶紧购买技术许可,造出了液晶显示的电子表。

第一支使用液晶显示器的手表为1972年的Gruen Teletime

日本人发明的电子表在市场上取得了巨大成功,几乎把瑞士机械手表逼入绝境。传统的机械手表后来是通过转向奢侈品,才赢回了局部市场。不过,这是另一个话题了。

除了电子表,夏普等日本企业,还把液晶技术用在计算器、仪器显示等领域,都取得了巨大成功。日本企业靠液晶显示技术,赚了大钱。除了赚钱外,这种市场成功还有一个作用,就是保证了日本企业在液晶方面的后续投入,推动了液晶技术的持续进步。如果没有滚滚而来的利润,日本企业也不可能长期投资去研发液晶。

第一台使用液晶显示器的计算机为1973年Sharp EL-805

那么,美国企业为什么不生产电子表、计算器这些市场欢迎的产品呢?

这就是美国人起大早赶晚集的主要原因。研发液晶技术的RCA等公司,一心想的就是把液晶技术用于“挂在墙上的平板电视”。电视机这个市场太大了,如果真正造出平板电视,替代显像管电视,简直就是挖到了金矿啊。后来的事实也表明,全世界范围内平板电视对显像管电视的替代,确实是个巨大的市场。

美国人当初的判断是正确的,但他们太“眼高手低”了

在液晶技术还很不成熟,完全无法用于电视机时,美国人选择了放弃。他们根本看不上电子表、计算器这些小玩意儿,挣钱不多嘛,就让日本去做这些小产品吧。我们美国人要做的就是大生意,赚大钱。但就是凭借美国人看不上的小玩意儿带来的利润,日本企业持续投资,努力研发液晶技术。

到了1983年,精工研制出了2英寸的彩色液晶显示屏。液晶技术终于突破了以前缓慢、单色的状态。到这个时候,由于日本企业的大量参与和持续研发,液晶技术相关环节的各家企业已经在日本聚集。

企业的聚集加快了知识的传播速度,大大刺激了技术的进步。由于这个尺寸太小,不但不能用于电视机,其他方面的用途也不大。液晶要想大规模应用,需要尺寸变大,所以日本企业兴建的第一代液晶面板生产线,尺寸在8、9英寸左右,也就是iPad那么大。

1988年,夏普、东芝、NEC等公司,都具备了生产大尺寸液晶屏的技术。1991年,夏普率先开动了第一条大尺寸液晶屏的生产线。产品、工艺、生产设备等多环节的整个液晶生产供应链,都位于日本,这不但让日本在液晶研发、生产上遥遥领先,还形成了先行者壁垒。包括美国在内的其他国家,这时候再想在液晶技术上赶超日本,可就不那么容易了。

1990年,全球90%的液晶显示屏在日本生产;到1990年代中期,这一比例又上升到95%,日本人几乎独占了液晶市场。荷兰的飞利浦公司,在1991年曾经尝试建造一条液晶生产线,但他们发现,因为远离日本的产业集群,他们根本无法跟上液晶主流的工艺进步。

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责任编辑:Smith
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