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手机厂商缘何不看好蓝宝石手机屏幕?

导读: 虽然大多数公司都研究和分析过使用蓝宝石的可能性,但他们对这种材料的态度比我预料的要冷淡的多。“蓝宝石的成本和供应都没有达到我们想要的水平,”LG国际关系总监Ken Hong说道,“这种材料的耐久性和抗划伤性的确很吸引人,但Gorilla Glass不会被很快取代。”

  蓝宝石是9月的生辰石、45周年结婚纪念的传统礼物、同时也是一种经常会与奢华和坚硬联系在一起的物质。你可以在珠宝、相机镜头和高级手表当中发现它的身影。蓝宝石同时也是世界上最坚硬的物质之一,因此也是军用级别物品(比如航空显示器甚至导弹)的理想材料。因此,当下一代iPhone将采用蓝宝石屏幕的消息一出,许多人都充满了期待。但是,许多手机厂商却并没有这份乐观。

  在上周早些时候,知名博客作者Marques Brownlee通过YouTube展示了据称是下一代iPhone的蓝宝石屏幕。虽然只有等到产品真正发布时我们才会知道消息的真伪,但苹果会在下一代旗舰手机当中使用这种材料的说法并不是那么难以相信:在去年年末,苹果就宣布和业界领先的蓝宝石生产商GT Advanced Technologies达成合作关系,双方将在亚利桑那开设一家生产工厂。根据科技网站9to5Mac的爆料,双方合作协议当中所包含的新设备足以每年生产大约1-2亿块iPhone大小的显示屏。

  厂商们之所以想要使用蓝宝石屏幕,很大程度上是因为这种材料的坚韧性。蓝宝石的坚韧程度是玻璃的4倍。目前,大多数智能手机的屏幕都是由康宁的Gorilla Glass所保护,虽然这种材料已经可以有效抵御硬物划伤了,但想要划伤蓝宝石,你需要找到莫氏硬度在9以上的物质。莫氏硬度是一套对矿物质硬度进行评级的系统,最高值是10,这也是钻石的硬度值,而Gorilla Glass是7。

  把智能手机的屏幕从玻璃换成蓝宝石并不是最近才有的概念。这种材料已经被用来保护iPhone的摄像头和5s的Home键(因为Touch ID传感器)了,一些奢侈手机品牌——比如Vertu、Savelli和TAG——的现有产品也已经使用上了蓝宝石屏幕。而这些手机都这么贵也不是没有道理的:生产蓝宝石是一项时间密集型工作,产量有限且成本很高。举个例子,蓝宝石材质摄像头镜头盖的成本是玻璃材质的2.6倍。如果是尺寸更大的手机显示屏,两者的成本差距还要更大。GT Advanced的代表在去年就曾经做过这样的预估:Gorilla Glass面板的成本大约是3美元(约合人民币18元),而蓝宝石则在20美元(约合人民币120元)左右。

  笔者就蓝宝石屏幕的问题接触过不少主流手机厂商的代表,虽然大多数公司都研究和分析过使用蓝宝石的可能性,但他们对这种材料的态度比我预料的要冷淡的多。“蓝宝石的成本和供应都没有达到我们想要的水平,”LG国际关系总监Ken Hong说道,“这种材料的耐久性和抗划伤性的确很吸引人,但Gorilla Glass不会被很快取代。”

  蓝宝石所存在的问题其实还有很多。这种材料要比Gorilla Glass更重,透明度也比玻璃低,除非厂商加入特殊的涂层来增加透明度,不然会更难以看清屏幕内容(即便加入特殊涂层,透明度恐怕也不会和玻璃一样好)。此外,和我交流过的每一位代表都表示,虽然蓝宝石耐久度很高,但它并不是坚不可摧的。实际上,显示屏尺寸越大,就会变得越易碎。“蓝宝石硬度太高,无法承受弯折,”一位来自顶级厂商、但不愿具名的代表透露,“当尺寸增加时,蓝宝石屏幕就更容易在坠落测试当中破损。”

  另一位代表这样回应道:“在成本效益分析当中,我很怀疑(使用蓝宝石)的意义,除非存在某种可察觉的营销优势。”虽然存在潜在的弊端,但苹果使用这种材料的目的显然正是为了营销。蓝宝石的名声不错,如果iPhone的蓝宝石屏幕能够达到和那些高级手表、项链或耳环相同的水准,同时售价并不提高,苹果在竞争当中就有了一种凸显自己的绝佳方式。

  即使其他手机厂商想要使用蓝宝石屏幕,由于供应非常有限,他们可能很难获取到足够的库存——而苹果已经解决了这个问题。“苹果动用了自己惊人的财力来换取关键部件的前期承诺,”Jackdaw Research首席分析师Jan Dawson说道,“除了三星之外,基本上每家厂商都无法做到这一点。”换句话说,只有实力足够雄厚的公司才能够为量产获取到足够的蓝宝石。

  但这并不意味着蓝宝石不会在未来成为主流,只不过它们可能会以不同的形式出现。随着越来越多智能手表的出现,厂商们可能已经开始考虑在自己的产品当中使用蓝宝石屏幕,毕竟手表需要的显示屏尺寸和数量比起智能手机都要小得多,因此成本也不会那么高。而后随着供应的增加和生产效率的提升,手机厂商们可能也会有更大的机会来尝试蓝宝石。

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