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从Apple看触控面板发展 电容式触控受关注

导读: 从iPhone推出至今,电容式触控应用日广,不仅其它手机大厂纷纷跟进,电容式触控技术也逐渐跨入笔记本电脑(NB)外围、甚至NB面板等应用。例如诺基亚(Nokia)、三星电子(Samsung Electronics)等手机大厂,

   从iPhone推出至今,电容式触控应用日广,不仅其它手机大厂纷纷跟进,电容式触控技术也逐渐跨入笔记本电脑(NB)外围、甚至NB面板等应用。例如诺基亚(Nokia)、三星电子(Samsung Electronics)等手机大厂,相继追随苹果(Apple)脚步,投入触控面板产品开发;就连网络龙头Google也投入开发自己的平台,推出触控手机;此外,微软(Microsoft)也因应时势,推出Windows Mobile 7,抢攻智能型手机触控商机。

  除了手机外,进入操作接口发展进入新世代,触控取代传统按键、甚至传统键盘的趋势已逐步成形,其中,苹果将用于iPhone的触控技术导入NB轨迹板;许多触控组件供货商也积极推出替代NB功能键的产品;下一步,微软更将人性化触控操作接口直接整合于新版操作系统中,随着Windows 7即将推出,NB面板整合触控功能的趋势,已经成为NB大厂下一代新产品的开发方向。

  从iPhone开始,新的触控技术这2年逐步发展开来,从一开始,仅有极少数产品使用的电容式技术,到目前在手机市场大受欢迎,甚至可望进一步成为NB触控面板的主流技术,尽管一直有成本及技术上的高门坎问题,但各家品牌大厂力拱的态度坚定,到底其魅力何在?电容式触控真的有那么吸引人吗?

  本文将从整体应用趋势,以及供应链状态,探讨其成长态势以及成熟度。

  苹果力推   创新成功

  2007年1月,苹果(Apple)终于发表该公司开发经年的手机产品iPhone,iPhone初次亮相时,除了简洁利落的外型一贯符合苹果产品的工业设计特色外,最令人惊艳、同时也引起市场津津乐道,掀起一阵触控面板研究风潮的,却是iPhone 3.5吋的电容式触控屏幕,全凭手指进行直觉式操作的独特接口,iPhone一亮相,尽管产品在半年后才会正式面市,但是市场上可说一片风靡。

  过去在PDA时代,曾经引领风潮一时的触控面板再度起死回生。有触控面板厂说,iPhone给市场上带来的启示,不是电容式有多好、多厉害,而是触控面板不只是触控而已,原来触控面板也可以创新,也可以有更多使用上的想象空间。

  从现在、以及接下来的发展来看,触控面板不仅可以改变手机的外观、不仅可以创造新的应用程序,还可以改变操作系统,更可以替代鼠标、键盘,改变我们习以为常的操作习惯。

  多点触控结合手势辨识的创意

  事实上,苹果采用的电容式触控不足为奇,真正的创意,在于将多点触控(Multi touch)以及手势辨识的概念,导入触控操作应用。

  所谓多点触控,就是触控面板能够同时感应2个以及2个以上的操作点。手势辨识则是可以透过手指方向以及手势变化等,进行不同指令的操作,例如放大缩小,向上或向下卷动、甚至翻页等。

  其中,电容式以及多点触控只是苹果采用的众多技术之一,手势辨识才是真正的应用目的。随着一开始业界掀起电容式触控的研究热,其后大家开始讨论多点触控相关技术,最后才正式进入真正的触控主题,也就是手势辨识。这也是造成创新触控面板技术异常复杂的原因。

  苹果身为领导创新厂商,又习惯自成一格,光是iPhone触控面板这项产品的开发,从触控IC、触控技术、触控面板组装、甚至触控导电层的溅镀方式,全部亲身涉入主导研发,再搭配自身的操作系统、软件、产品机构及工业设计以及品牌营销,从最上游到最下游,都是苹果自己“想”出来的。

  因此,尽管许多厂商有意切入或模仿,确实有相当的难度,就连供应链建立,都要从头来一次,这也是iPhone可以独领风骚近2年的主因,包括形似意不似的国内山寨机以及诺基亚、三星等品牌大厂在内,都只能先从单纯的“触控”手机先推出,至于进一步的多点触控、手势辨识等功能,在更多更复杂的技术专利、软件设计以及供应链必须重新建立之下,一直到GPhone面市,才有与iPhone相提并论的产品,至于更进一步的普及化,则恐要待Windows Mobile 7推出、并获得手机大厂采用。

  新的供应链

  一如上述,苹果自己一手建立的供应链,其它厂商要切入并不容易,因此就相关的触控面板产品,在供应链方面,目前其实还不到成熟阶段。尽管找上苹果的供货商,但由于专利都握在苹果手上,因此就算是苹果供货商要与新客户合作,也要另辟新技术、开发新产品。

  在此情况下,使得目前此一产品的供应链发展相当复杂,加上大家都想要自己开发出苹果之外的另外一套,不免有点多头马车的情况,例如品牌厂、软件厂各自找触控面板供货商;触控面板供货商也各自找触控IC方案厂商;触控IC厂商也有自行与品牌厂合作的情况。

  由上往下的供应链   IC厂主导意愿强

  拥有电容感应技术的厂商不少,包括Touch Pad感应芯片第1大供货商Synaptics,以及台厂义隆电,另外,包括Cypress、意法等,也均有推出可用于触控面板的电容感应器。瞄准此一新兴商机,芯片设计厂一直相当积极。

  其中以Synaptics及义隆电的脚步最快,布局较广,不仅在软件方面与Google的Android计划配合,同时也向下布局面板段生产,以供应客户完整的解决方案。

  而Cypress由于在非透明的触控面板方面也有不错的成绩,因此透过与台厂的合作,在切入手机触控面板方面同样动作频频,但相较之下,Cypress与意法类似,倾向于供应芯片为主,并未切入面板段产能。因此相比之下,对自行接单的面板厂较为有利。

  对Touch Pad供货商来说,由于PC市场已经差不多遇到了成长的天花板,因此开拓其它应用成为当务之急。Synaptics除Touch Pad外,也供应手机、便携式装置等非透明面板的电容感应控制器,建立与消费性电子品牌厂商合作管道,因此早在iPhone正式面市之前,就为乐金电子(LG Electronics)供应其全屏幕触控的手机Prada,虽然没有多点触控功能,但是也是2007年少数率先采用电容触控面板的手机之一。

  除乐金电子外,Synaptics也是三星电子的电容式触控手机供货商,市场上采用电容式触控的手机面板,除了iPhone之外,几乎都是由Synaptics供应,其中,包括刚于2008年底推出的Google Phone M1。(编辑:曾聪)

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