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LCD驱动供应商各出抢单妙招,严控成本静待春天

导读: 尽管降价促销一定程度上拉动了LCD TV的销量,但是奥运推手的力道并未如预期那么强劲

    尽管降价促销一定程度上拉动了LCD TV的销量,但是奥运推手的力道并未如预期那么强劲,下游LCD TV制造商开始减少入货以消化现有库存。调研公司iSuppli的分析师表示,自从6月初以来,由于需求低于预期且整个供应链库存高涨,大尺寸LCD面板一直处于供应严重过剩状态。作为LCD面板配件的驱动IC不可避免地遭受波及,不过随着下一波LCD面板销售旺季的到来,驱动IC市场有望回暖。

 

    市场缩水,LCD驱动供应商各出抢单妙招

 

    卢伟明:随着分辨率的提高,触摸屏控制、动态背光控制技术将是新的驱动器发展需求。

 

    市场需求疲软迫使面板制造商减低产能利用率,试图借调整库存走出低迷,台湾地区面板大厂奇美、友达以及韩国LG等相继宣布减少产能以缓解全球LCD面板供过于求的局面。受LCD面板销量走低影响,驱动IC订单也大幅缩水,相关设计公司从增加产品附加价值、捆绑销售IC等方面入手,以期争取到LCD面板制造商不断缩水的订单量。

 

    专注于LCD驱动产品的厂商着力于提供更高的产品附加价值,在驱动芯片中整合其他技术,树立独具特色的产品形象。例如,近年来在LCD驱动IC领域十分活跃的晶门科技,针对手机应用推出了一款集成MIPI(移动产业处理器接口)的SSD2218 TFT驱动控制器。该公司业务营运副总裁卢伟明介绍说:“该芯片集成了MIPI接口,从而主处理器与LCD驱动IC的信号连接数目将大大减少至只需四条线路。”该解决方案不仅节省了中间连接的成本,也改善了电磁干扰并提高了系统可靠性,同时使终端产品的机械设计更具灵活性。另外,针对大尺寸电视应用市场,晶门发布的一系列单芯片驱动IC提高了产品集成度,并顺应节省功耗的需求,融入动态背光控制(DBC)技术。

 

    洪锦维:随着这一块市场的慢慢饱和,价格会往下走,驱动IC的利润会减低。

 

    产品线丰富的公司则采用捆绑式销售的策略,意在通过销售畅销产品带动订单萎缩的LCD驱动销量。苏州瀚瑞微电子的电容触控技术采用独特的运算方式,并配合优化的电子电路和系统软件,可达到低功耗、高速度的效果。经测试,该公司推出的芯片感应运算功耗仅为13μA,每秒扫描次数高达3万次。“目前很多大厂都有意向和我们谈触摸技术的合作计划,采用捆绑方式发展LCD驱动芯片是结合瀚瑞技术优势的销售策略。”该公司总裁洪锦维说。其相关产品计划将于今年下半年出货。

 

    多米诺效应拖累驱动IC,借多通道技术严控成本

 

    迫于下游厂商的价格压力,LCD面板制造商逐步将生产线从6代线向更具生产效率的7代线、8代线转移,在提高LCD面板产量的同时,显著降低了LCD面板的价格。与此同时,他们也在积极寻求价格更低廉的配套元件,这令LCD驱动厂商感到了降价压力。

 

    NEC电子大中国区LCD产品市场经理王永刚表示:“下游面板价格的滑坡迅速传递到了元件供应商,驱动IC也难以幸免。”新相微电子(上海)有限公司娄军坦言,该公司上半年的出货也受到一些影响。有消息称,驱动器IC因受LCD面板市场影响,价格跌幅达10~15%。

 

    由于LCD面板产业链短期内的降价趋势难以逆转,各大LCD驱动器IC厂商为顺应LCD面板厂商的降价要求,也同步寻找成本控制之道。本土厂商已察觉到下游厂商的低价要求转而借助先进工艺降低芯片成本。娄军表示:“新相微电子在技术上主要采取新的工艺、结构进一步降低产品成本。”此外,该公司产品在低功耗、 ESD等方面也有先进的技术。

 

    王永刚:各大面板厂开始收缩产能,相应地减少了对IC的采购数量,估计在第四季度有所恢复。

 

    而海外LCD驱动器公司凭其行业背景通常具有强大的业务产业垂直整合能力。早在1988年进入LCD驱动芯片市场的NEC电子除掌握芯片的核心技术,还拥有自己的晶圆厂、封测厂,王永刚表示:“NEC电子是一家IDM公司,而不是fabless的纯设计公司。因此在生产工艺改进、产品品质提升和稳定供货上都有持续的保证。”

 

    从技术角度来看,不同分辨率的LCD面板所需的驱动IC数量不同;分辨率越高,所需的驱动IC就越多。但是在LCD面板厂商利润滑坡严重,要求驱动器IC降低价格的情况下,可以减少驱动器IC使用量的多通道技术恰好符合了下游面板商成本管控的出发点。

 

    “提高驱动通道数是未来降低面板业整体驱动IC成本的一个手段。”娄军认为,目前驱动器的通道数主要为720通道,将来会达到960通道;选用多通道技术的LCD驱动IC按不同设计略有出入,一般可减少10~20%的成本开支。

 

    不过王永刚也表示,尽管现有驱动器设计技术已可以做到960甚至更多通道,但目前主流通道仍是720通道,“主要原因在于客户面板设计布线,压接设备规格,以及良率等都存在限制。”

 

    下半年驱动IC市场止跌趋稳

 

    娄军:驱动IC也将融合和集成更多的功能,同时还需要考虑低功耗、低成本设计,并有效整合自身产业链。

 

    一般而言,每年第三季度是LCD面板的淡季,随后的第四季度集中了中西方的节日而被视为旺季。经历了LCD产业“寒冬期”的驱动器厂商均认为下半年消费高峰会稳定目前LCD驱动IC的价格波动。

 

    娄军表示:“目前中小尺寸面板市场已经回暖,大尺寸面板销量亦可能逐步放大。随着面板价格逐渐稳定,未来驱动IC的价格也应逐步趋稳,但回升可能还比较困难,主要视面板价格的波动。”他认为影响LCD驱动市场变化的主要原因是市场供求关系逐渐趋稳、产业链各环节的库存水位降低至正常水平、消费季节来临拉动购买以及灾害、通货膨胀、物价上扬等不利因素的影响逐渐淡化。

 

    洪锦维和王永刚也持相同看法,认为下半年LCD驱动IC的出货会好转,但是两位高层对于LCD驱动IC的价格同样不表示乐观。王永刚预计,在行业景气时,会带动驱动IC的出货量,IC的价格却难有反弹。“随着这一块市场的慢慢饱和,产量虽随市场旺季的到来而变化,但是价格会往下走,驱动IC的利润会减低。”洪锦维的话道出了不少驱动IC供应商无奈的心声。

 

(编辑:小曾)

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