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来自蝴蝶的创意 Mirasol挑战主流行动显示技术

导读: 大多数的人都有在户外使用手机的经验,强烈的阳光往住使得手机屏幕上所显示的内容难以辨识。而这一困扰,很快地将不再是个问题。高通光电(Qualcomm MEMS Technologies;QMT)公司日前发表一项采用微机电系统(MEMS)技术的Mirasol显示器,可望使用户在任何情境下都能轻松读取屏幕

    作者:洪淑贤


 

    大多数的人都有在户外使用手机的经验,强烈的阳光往住使得手机屏幕上所显示的内容难以辨识。而这一困扰,很快地将不再是个问题。高通光电(Qualcomm MEMS Technologies;QMT)公司日前发表一项采用微机电系统(MEMS)技术的Mirasol显示器,可望使用户在任何情境下都能轻松读取屏幕上的信息。

 

 

高通光电(QMT)业务开发副总裁James Cathey

 

    高通光电是美国高通(Qualcomm)公司旗下的一家子公司。高通公司一向在手机市场扮演举足轻重的地位。该公司在2004年9月收购了Iridigm Display公司,取得其MEMS显示器专利与技术,并基于该技术成立了QMT公司,以扩展更多元的手机应用市场。

 

    QMT业务开发副总裁James Cathey (Jim)负责这一新商机的拓展。在FED、LCOSOLEDLCD等显示器领域均累积丰富经验的他,这一次身负重任,将以这一名为‘Mirasol’的显示技术进军行动与可携式装置领域,正面挑战主流的LCD与OLED等显示技术。

 

    阳光下的Mirasol

 

    Mirasol显示技器以‘干涉测量调节’(IMOD)的反射技术为基础,这一技术模拟了蝴蝶拍动翅膀时创造生动色彩的现象。由于高度反射以及可根据周围光线自动调节的特性,Mirasol显示器让使用者能在多种光线环境下观看信息,而且,光线越强,显示屏幕就越清楚。因此,在太阳下的可视性,就是这一技术的关键特色。

 

    Mirasol的另一项优势是低功耗。相较于TFT-LCD显示器约占行动电话手机耗电量的50%,采用IMOD反射技术的Mirasol显示器仅占6%。Jim以2.2吋QVGA显示器为例指出,采用TFT-LCD技术的典型模块功耗约为240mW、OLED为280mW,而Mirasol显示器模块功耗可低至1mW。Jim强调,其中最大的差异就在于是否需要背光,因为背光一向占显示器整体功耗的最大比重。

 

    Mirasol显示器由于不需要背光,更能实现低功耗。因此,Jim表示,它相当适合经常需要在户外使用的消费性可携式装置,如手机、数字相机、多媒体播放器、可携式导航装置与行动上网装置(MID)等2-7吋的中小型面板应用。

 

    Jim 指出,目前已有九家厂商采用了这一Mirasol技术,包括韩国第二大无线业者KT Freetel应用于其SHOW WCDMA监视系统中、中国海信C108的手机,以及英业达的高阶智慧手机等。而日前与正崴(FoxLink)集团的合作,更使Mirasol的应用拓展至GSM手表及蓝牙立体声耳机。

 

    随着技术的进一步突破,Mirasol现也加入了更多色彩。MP3播放器制造商 Freestyle Audio公司率先采用iMOD Mirasol全彩显示器开发出0.9吋的防水防震MP3播放器。Skullcandy也以此Mirasol彩色显示器,开发出整合MP3与耳机的MFM Pro新产品。

 

    绿色技术实现低功耗

 

    在显示器制造商们期望在生产流程中整合绿色技术的趋势下,Jim认为Mirasol正是行动电话迈向绿色科技的最佳应用。特别是随着手机中整合越来越多的功能与加值服务,待机时间正变得更有限,能为行动与可携式装置实现更低功耗的技术突破,将是决定消费者购买意愿的一大关键──而这也正是Mirasol显示器未来的潜在商机。

 

    基于Mirasol技术的显示器透过MEMS、无需背光和反射环境光线的特性将可大幅降低行动电话功耗,并延长电池使用寿命约30%。举例来说,Jim表示,如果全球手机采用这一省电技术,每年将可节省140MW的电力,这相当于两座加州发电厂的设备投资,或每年50亿颗电池的耗用,甚至为消费者节省90 亿美元的电池花费。

 

    此外,Mirasol也比TFT-LCD等主流显示器更具成本竞争力。Jim强调,Mirasol和主流显示器使用了大致同样但却更少的材料──它不需彩色滤光片与偏光板;而Mirasol技术的光源来自于自然光,因而也无需背光,实现了低功耗与低成本。此外,它也使用与一般显示器相同的半导体设备与制程,因而可快速套用在现有的显示器制程中。

 

    但Jim强调:“这一技术着重的并不在于成本,而是其低功耗所能实现的性能优势。”Jim解释,就整个手机制造的价值链来看,采用Mirasol可使显示器功耗大幅降低,让手机制造商可将电池做得更小,从而使设计者设计出轻薄且具流行感的手机,或为手机加入更多新功能。

 

    另一方面,用户可减少所需的电池充电周期,电池使用寿命更长,手机待机与使用时间也随之增加,并可接取至更多服务。而这对于电信业者来说,能为消费者提供的加值服务也越多,更有助于提升其有效营收时间(available revenue time;ART),以实现更大的利润空间。

 

    为新一代显示器打造新厂

 

    QMT主要的研发中心设于加州圣荷西,制造业务方面则自2005年起与元太科技(PVI)合作,由PVI在新竹的制造厂为其提供目前所需的显示器产能,包括海信、韩国KTF等产品。而下一代的彩色或更大尺寸的显示器制造,则将转自该公司在龙潭的新厂。

 

    今年五月,QMT与正崴转投资成立高强光电,于桃园龙潭科学园区兴建一座4.5代显示器制造厂,Jim表示,目前建厂工作正顺利进展中,并已接近完工。很快地,大约在今年年底可开始进行装机作业,并可望在2009年量产。

 

    至于龙潭新厂的产能利用率,Jim并未多谈,但他语带肯定地说:“由于目前的手机市场与可携式装置领域正存在着更大的需求,因此专用于打造新一代或彩色显示器的新厂将比过去的产能更为庞大。此外,我们已经和多家制造商洽谈这一Mirasol 技术,不过,目前制造商们最大的关切也就是如何能够取得更多显示器。”

 

    除了现有的1.5吋、2吋显示器以外,Jim预期更多的设计订单将在龙潭厂实现3.5吋或7吋等较大尺寸的彩色显示器应用。至于这一Mirasol在尺寸应用上可以做到多大?Jim指出,理论上这一技术并没有尺寸上的限制。

 

    他打趣地说:“常有人问我这一技术可应用在电视上吗?当然没问题,但我想必须思考的是它应用在较大尺寸显示器的意义何在?由于这一技术的优势在于低功耗与阳光下可视性,其价值定位正适用于中小尺寸的可携式装置。”

 

    此外,他也引用一项统计指出,“在2011年以前,手机显示器领域大约就有121亿美元的市场规模──这已经是一个巨大的商机。而下一步我们可能投入的新兴领域应该会是笔记型计算机应用。”

 

    由于在台的业务推展与建厂计划,Jim必须常驻台湾。对他来说,台湾拥有地理上的中心位置,以及快速进展的步调,特别是在面板制造、技术专业与系统整合方面的优势更为QMT提供了绝佳的吸引力。因此,对他来说,“哇!台湾真是一个(拓展业务)的最佳起点!”

 

(编辑:小曾)

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