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爱普生研发现状以及未来发展战略专访

导读: 作为一家技术型公司,研发对企业来讲是至关重要的,请赤羽先生就目前整个IT业竞争情况来谈一下自己是如何制定公司的研发方向和战略的?

问:作为一家技术型公司,研发对企业来讲是至关重要的,请赤羽先生就目前整个IT业竞争情况来谈一下自己是如何制定公司的研发方向和战略的?

  答:首先我们每年持续为开展新技术研发而进行持续不断的投资,我说的这种持续不断的投资是不受公司利润额的影响的,现在公司已经指定把每年公司销售额的6%用于研发。正向您所说的目前整个IT业竞争越来越激烈,产品更新换代的速度也越来越快,对技术的要求也越来越高。在这种环境下由一家公司进行产品研发是比较困难的,寻找有实力的公司来共同研究开发是未来的发展方向。

  此外,一个企业先进入某个市场,但是很快就有其他公司加入到这个市场上来,要在这种竞争情况下生存就需要自己的产品超越其他公司的产品,或者有与众不同之处;最重要的就是自己公司的产品要有自己独有的核心的基础技术,在这个技术基础上进行更新改良,扩大应用范围以保证公司的优势地位。此外,由于技术开发的速度非常快,用户可能没有足够的时间来掌握产品的应用技术,所以在研发的过程中就要考虑到用户对产品的理解程度和应用能力,同时,还要结合市场来调整研发速度,这样才能够适应市场,收到好的效果。

  还有一个情况就是用户对产品的需求很模糊,在这种情况下,作为研发人员就要对未来进行预测,并在预测的基础上,先于用户需求开始研发,这样当产品投入市场的时候,我们的技术就能够马上得到应用。综上所述,进行研发的时候不仅考虑现在的市场还要考虑未来的市场,从多种因素中找到平衡,才能达到最好的效果。

  问:上面提到的把销售额的6%用于研发,跟同行相比,我们的这个投资额是高还是低?

  答:比较而言,我们比同行业的平均水平稍高一些。不同的行业,研发投资额是不同的,比如医药公司,他们的投资额会高一些。电器行业如日立、松下等厂商的投资额相对低一些,比如松下、日立等都低一些。跟我们行业相近的公司用于产品研发的投资额大概是5%-7%之间。一般来讲,如果这种集团还从事半导体、电子元器件业务,那么这个集团整体的研发费用就会更高一些。

  问:现在我有一个跟上面的提问相关的问题,听说贵公司把销售额的6%用于研发我非常钦佩。现在很多企业,包括很多本土企业也在研发上投入了一定的资金,那么您是如何看待投资的回报问题呢?又是如何进行评估的?对技术研发部门技术人员的成绩是如何考核的?

  答:如何评估投资回报是一个非常难的问题。首先研发分两种:一种是短期的研发,主要由各个事业部来进行,就是如何使产品很快就能投入市场,对此有一种评估方法;另一种是中长期的研发,作为集团总部进行科研,时间可能会更长一些,它也有另一种评价方法,两者是完全不同的概念。对于事业部的投资,研发出哪一个产品,这种产品哪一年投放市场,可以通过它来计算研发的回报。作为集团的投资,基础研究可能花3年、5年或者10年研发出某种技术,这种技术以后可能会应用到很多种产品中去,用于综合的技术,这种研发成果就很难进行评估。我们在评价基础研究的时候,通常以专利来进行评估,就是每年我们的技术申请多少项专利,这是评价一项技术的很重要的指标。还有就是这种技术应用到具体的产品中时再进行评价,但是这是很多年以后的事情,在开发的过程中,专利是一项很重要的指标。对一般的技术以及短期的事业部研发来讲,市场上推出的产品,卖的效果怎样,利润多少,是重要的评估手段。

  问:对于研究人员来讲,工作考核是否也是以专利来确定的吗?

  答:对,对于研究人员的工组也是以他申请了多少项专利来进行考核的。同时,我们有一个专利室,会对他所申请的专利进行评分;还有一个评价要点就是他所发表的论文,专利公开被认可时也作为一个评价要点;所从事的研发工作是否是高难度的,是否勇于承担非常有挑战性的工作,也是评价他成果的一个附加因素。这就要求从事中长期研发的研究人员必须有勇于挑战困难的精神,他的目标应该设定为难度越高越好。设定目标最高并且能够完成目标的人员一定是最好的研发人员。对于既便没有达到较高的预设目标的人员的评价,也比完成设定较低目标的人员的评价要高。所以,创新性和挑战性是我们考核研发人员的重要标准之一。

  问:爱普生整个研发的全局发展状况怎样?如何考虑在中国的研发?爱普生在和什么样的公司合作进行研发工作?

  答:研发的概念要区分成两个含义:一个是设计,另一个是面向未来的基础性研究。接近于产品设计的研发我们就设在接近于用户的地点来开展;在接近直接用户的地点设立研发基地,比如在接近诺基亚的英国我们设立了研发基地(诺基亚是爱普生的重要客户之一);在台湾也有我们的研发基地。而基础研究就要求在具备优秀的研发人员和世界最先进的信息的地方来展开,比如在美国硅谷有我们的研发据点;关于材料、化学方面的基础研究在英国剑桥大学有我们的研发所;在墨西哥附近也有我们的一个研究所。

  目前,作为集团的中长期研发,在中国还没有据点。同时,我们也在与中科院和一些大学进行沟通,未来也有可能合作进行研发。此外,在中国有很多爱普生的工厂,集团的产品有一半以上是在中国工厂生产的。未来,我们可能在生产地点比较集中的地方建一个研究所,或者在生产机构里增加研发部门,从而提高生产机构的附加值。

  问:我对喷墨打印技术很感兴趣,未来,爱普生的喷墨打印技术还会应用在哪些领域?对整个IT领域会产生哪些影响?

  答:去年我在苏州技术论坛上讲到过未来我们将改变喷打技术只应用在纸张上的现状,未来我们想把它应用到半导体的生产技术上。首先将应用到电子元器件的生产工艺上,在半导体产品、显示屏生产过程中应用喷打技术。目前,半导体产品生产需要庞大的工厂,昂贵的设备,现在的半导体的工艺主要采用光刻技术,在生产过程中90%的材料最后都丢弃了,同时会产生很多工业废液,而且也非常费电。我们想改变这种现状,只在需要材料的地方进行喷射、直接绘制图案,这样就不会浪费材料了。目前应用喷墨技术的主要是OLED产品,还有电子元器件。大家都知道目前还没有哪个厂家推出了OLED的大幅面产品。为什么至今还没有实现产品化呢?主要是因为目前存在三个技术难题:一是大屏幕化、二是高清晰度、三是产品使用寿命的问题。比如40英寸左右的大屏幕,宽度需要在一米左右,使用小分子有机材料的OLED生产需要真空镀膜,而真空镀膜需要很大的空间。我们公司目前使用高分子材料,应用喷墨技术,把材料喷洒到需要的地方。我们应用喷墨技术解决了前两个问题,最后一个问题是产品使用寿命问题,这一问题的技术难度非常高,现在各个厂家能够达到的技术水平是2000-3000小时左右,但是电视使用寿命至少要达到10000-15000小时,厂家一般认为达不到这个水平就不能作为电视产品推向市场。而现在研发的OLED电视产品的使用寿命要提高3-4倍才能实际推出,我们的市场目标是要在2007年以前推出OLED大屏幕电视,推测到2007年有可能达到10000小时的使用寿命;要达到15000小时的使用寿命需要到2010年以后。

  总的来说,喷打技术应用到生产中将实现一种环保、经济、有效利用材料的生产方式,此外还将拓展新的发展空间,喷打技术的成熟化将对IT产业以及其他电子产品市场做出很大的贡献。

  问:OLED商品化之后我们看到的电视将会是多大的?清晰度是多少?价格是多少?

  答:去年我们发布的OLED电视样品是40英寸,对角线是1米左右的,清晰度是1080dpi,由于画面很大,像素是可以自己设定的。价格现在很难估算,平板电视目前是一英寸10000日元左右,厂家的目标是争取降到一英寸5000日元,如果能实现这个价格水平,市场将迅速扩大。由于OLED的技术原理和产品结构是最简单的,所以在价格方面是最有竞争优势的。

  问:应用喷墨技术做出的OLED显示屏是否可以随意弯曲?

  答:可以。液晶电视是由两块玻璃板之间夹注液晶,所以液晶电视不可能弯曲;而生产OLED是在玻璃基板上涂一层有机材料,弯曲对它没有影响。即使不用喷墨技术生产出的OLED产品也可以弯曲。采用喷墨技术生产的大幅面OLED产品具有很大的优势。

  问:爱普生的喷墨技术控制的精度是怎样的?

  答:爱普生喷墨技术的核心是打印头,因为爱普生使用的打印头是通过微压电技术来施加电压使墨滴喷出来,而其它厂家的喷墨原理是把墨水加热使它喷出去,这就必须把材料加热到100度以上,如果材料不能耐100度的高温的话就不能使用这种材料了,而微压电技术就不必要求材料耐高温,这是第一个优点。第二个优点是精确度的问题,一般一个墨滴精度是20微米左右,但是如果应用于生产OLED产品,把墨滴到玻璃或硅片上时,20微米的墨滴在0.05秒的时间内可能就扩散到100微米。针对这个问题,我们目前进行的技术研发的要点就是在墨滴的位置上进行亲水性处理,在不需要材料附着的地方进行疏水性处理,这样墨滴就会自动到达亲水性处理的位置。在实验中它的精度可以达到0.5毫米,实际量产时需要达到的精度是1微米到10微米之间,小屏幕OLED技术要求达到30微米的精度,大屏幕的OLED象素之间的精度可以在0.2毫米之间,所以面积越大就越好处理,打印精度就越好控制。我们公司目前提供的还是在40-50英寸的大屏幕OLED显示屏。

  问:喷墨技术的精度20微米是否已经达到极限?是否可以达到在纳米级的技术应用?

  答:在技术改良中很难达到纳米级的精度,目前光刻技术达到50到90纳米,我们认为像CPU、电子芯片等高性能的半导体元件必须应用光刻技术,而且一般需要一个月的时间生产一个产品。但是,半导体方面也有很多产品对精度要求不是很高,而是要求生产周期越短,成本越低越好,对于这种产品可以采用喷墨技术。所以我们并不认为采用超精微液体技术能够替换现在所有的半导体生产技术。

  问:微压电控制技术是否是全部由爱普生自己开发自己拥有的?

  答:微压电技术是爱普生自己开发并拥有的。微压电结构部件的生产原料是与其他公司共同开发的,在美国、欧洲也有一些厂商少量生产微压电打印头。

  问:其他拥有微压电技术的厂家是否也会生产OLED显示屏?

  答:据了解,目前他们有推出生产OLED显示屏生产设备的想法。现在已经证明,应用小分子材料真空镀膜无法解决OLED产品的大屏化问题。我们向世界证明如果应用喷墨打印技术,用高分子材料就可以实现OLED产品的大屏化。所以很多以前应用小分子材料的公司现在也开始采用高分子材料,用喷墨打印技术来研发OLED产品,他们通过从欧洲、美国等少量生产微压电打印头的厂家购买生产设备的方式进行研发;或者购买爱普生打印机,将打印头部分拆下来进行研发。所以,目前OLED领域也存在非常激烈的竞争。

  问:除了喷墨打印技术还有别的方法可以生产OLED产品吗?

  答:高分子和小分子既可以用喷墨技术也可以用真空镀膜技术来生产OLED产品,但是高分子材料更适合喷墨技术。现在的技术难题是如何让小分子材料溶入溶液中去。就现在的技术水平来讲,喷打技术是实现OLED大屏化的最好方法。

  显示屏技术的发展已经过了一个世纪了,以前都是显象管电视,在20世纪下半叶,等离子、液晶电视开始出现,现在OLED产品是未来的理想产品。OLED技术的结构最简单,液晶需要光源,但是OLED和等离子产品自身可以发光,显而易见,没有背光源就可以使显示的结构更简单,生产成本也就更低。但是,等离子电视是通过放电来实现显示,电压会很大,长时间使用会发烫,而OLED产品相对等离子产品的电压比较低。只要解决了使用寿命问题,OLED显示屏就是非常理想的产品。液晶产品的研发很成熟了,但OLED产品的改良空间很大。显示屏的寿命依附于材料的寿命,现在一般电视厂商都自己不生产材料,这就要求大型的材料公司去研发寿命更长的材料,但是现在谁都无法解释为什么到一定时间材料的寿命会下降。如果说材料接触到氧气、水等物质的时候会老化,那么就需要把它封装起来可能会延长它的寿命。

  问:OLED技术的显示屏是否会对眼睛有伤害?

  答:这个问题有很多方法解决,由于OLED显示器是自发光的,我们可以降低其亮度;OLED响应速度比液晶要快,液晶电视的反应速度只是OLED的一半,液晶电视的画面不是实动的,液晶电视还有一个视角问题,就是说如果看液晶电视时从正面看就很清晰,而从侧面看就不清晰。液晶有几个缺点:反应速度慢、视角窄、对比度比较低。消费者要综合考虑显示屏所有的技术指数才能做出合理的选择。

  问:液晶现在推出了8毫米,OLED可以达到多少毫米?

  答:OLED本身可以达到,但是受制于电路板的反应速度,还停留在20毫米左右。液晶显示器也在不断的进行研发,但是电路的反应速度是液晶显示器的一个缺陷,从这个角度来讲,液晶还是赶不上OLED或者等离子的反应速度。

  问:请问您怎么看待FED技术的发展?您是否认为FED的研发进程晚于OLED?

  答:FED还属于样品的阶段。我们对它还没有全面的评价。在日本,佳能和东芝也在进行FED的研发,FED的开发时间已经很长了。FED需要加几百瓦的高电压,但是我们认为受电压等方面来讲它的研发已经很难了,所以三星和佳能改变了研发方向,在改变研发方向之后的时间还是非常短的,所以从这个意义来讲,FED产品与OLED产品也处于竞争状态。

  问:薄膜电视与OLED是否是一种产品?OLED产品有什么与众不同之处?2007年是不是可以出现贴在墙上的薄膜电视?

  答:2007年还无法实现,首先OLED产品要在2010年以后才能正式上市,OLED产品正式成熟化需要到2010年,大概需要10年的时间。

  问:作为集团的CTO,最重要的工作是什么?

  答:第一件工作是在短期内把研发成果应用到市场中去,并获得经济效益;同时做好中长期的研发,为未来做准备;

  第二项工作是为未来市场可能出现的危机做好准备,这是非常重要的。企业要提前做好准备,应对未来市场不再需要这种产品,市场萎缩的情况。现在在喷墨行业中我们还不会被打倒,我们会保持领先地位。但是未来可能会出现新的打印机,它比喷打更优越、更完美,以现在的趋势来看,这种可能性会很小。但是当社会说“我们不再需要打印了”,由于环保问题而不使用打印机了,未来就可能会面临这种危机,可能就会出现一种可以改写的电子纸张。作为CTO随时都要考虑到当现在的技术优势在未来不再成为优势时,我们应该怎么办?

  第三项工作就是如何正确评价研发人员的成绩?一般公司的研发人员分三种:一种人是把0变成1,即从什么都没有的状态下创造一个新的东西;第二种人是把1变成10,即将新的技术转化成产品;第三种人是把10变成100,即将产品形成一个产品群。一般来讲,在公司中最显眼的是第三种人。但是如果公司没有第一种人就不可能有第二和第三种人的成果。必须正确评价第一种人的成果才能保持公司的健康发展方向。一个人不可能完成所有工作,从0做到100这种人几乎是没有的,人是有特点的,各个员工在他们自己的岗位上发挥出自己的潜力是对每个员工正确评价的依据。

  问:世界OLED的研发总部是否设在英国?与爱普生是什么样的关系?

  答:OLED分为小分子和高分子研发领域两个部分。小分子领域是柯达公司,高分子研发领域的研发基地在英国的剑桥大学,我们现在与英国剑桥大学在共同研发。英国剑桥大学内部有爱普生的研发机构,剑桥大学博士理查德发现了高分子材料。英国还有一家我们的合资公司,应用喷打技术在塑料薄膜上喷射。我们公司的OLED以英国为中心进行研发,目前是世界顶级技术。

  问:如何看待OLED在爱普生公司的价值?

  答:从市场角度来讲,如果这个产品能够问世,而且它的价格能够降到合理水平,未来它一定可以取代液晶和等离子产品。为什么我能如此自信?首先,他们的生产设备是完全不一样的;其次,现在的平板电视的价格是一英寸10000日元左右,我认为OLED电视未来能够达到一英寸5000日元以下。现阶段,显像管和液晶显示屏产品占了全世界的68%-70%左右。在2004年,液晶显示屏的出货量超过了显象管占到了一半以上。形成这种局面,是因为市场已经倾向于液晶这样的高价格产品。全世界的市场趋势已经流向平板式显示屏,在这种情况下,如果OLED技术已经成熟了,你会选择哪种显示器呢?一方面OLED生产设备非常合理,另一方面液晶显示屏实现大屏幕还有困难,而OLED显示屏的幅面可能是无限大。如果它的价格降到合理水平的话,它将取代液晶产品。我认为,OLED技术在未来某一个时点会有爆发性的飞跃。可能在大家的下下一代的时候这些梦想都可以实现。作为我本人来讲,对新技术也有很大的期待。还有一个问题就是现在使用的摄像机、冰箱上的显示屏都非常耗电,如果解决耗电问题,产品在未来将有广阔的市场。

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